Qu'est-ce que la nation ? L'insaisissable définition

Déterminer le sens du mot de nation engage à bien des difficultés tant elle prend des formes diverses dans le temps et dans l’espace. Le philologue et historien Ernest Renan s’y attela avec brio dans sa célèbre conférence de 1882, une référence qui n’est cependant pas exhaustive comme le montrera un second article à paraître prochainement.

Le sentiment d’appartenance, qu’il soit familial ou national, ne se décrète pas. Il est fondé sur un legs antérieur à la conscience des hommes. Il est, pour cette raison même, de l’ordre de la spontanéité. Les individus le vivent dans leurs songes et dans leurs entrailles, dans leurs pensées et dans leurs veines, dans leur âme et dans leur corps.

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