Guerre des câbles Internet : l'ère du rideau de fer sous-marin

Les câbles sous-marins qui transportent le trafic Internet relient le monde en traversant des eaux dangereuses. Cela les rend vulnérables à des atteintes d'ordre géopolitique. Mais ces câbles sont un vestige d'une époque plus paisible, où les opérateurs n'avaient pas à se préoccuper autant des questions géopolitiques. Aujourd'hui, il n'est plus sûr de construire de nouveaux câbles reliant, par exemple, les États-Unis et la Chine. Nous entrons dans l'ère du rideau de fer sous-marin.

publié le 05/12/2023 Par Marco Cesario

Selon l'ENISA, plus de 97 % du trafic Internet mondial passe par des câbles sous-marins à un moment ou à un autre. Ce sont ainsi près de 1,4 million de kilomètres de fibres métalliques qui sillonnent les océans pour accélérer le trafic Internet dans le monde entier. Les câbles sous-marins sont aujourd’hui un élément essentiel de l'infrastructure mondiale de l'Internet et les grandes puissances comme les États-Unis ou la Chine, en pleine « Guerre froide sous-marine », ont décidé de mener une bataille stratégique dans les profondeurs. À cela s'ajoute, notamment depuis le début de la guerre en Ukraine, le danger physique qu'une puissance telle que la Russie puisse « couper » les câbles et priver le continent européen d'Internet – une menace jugée comme potentielle et crédible par le ministère français des Armées, qui n'adapte pas sa stratégie diplomatique pour autant.

Le gouvernement chinois a commencé à pénétrer avec succès le marché mondial, mais les administrations américaines successives ont depuis lors réussi à exclure la Chine de vastes pans de ce marché. Cela s'explique apparemment par des craintes d'espionnage et des inquiétudes quant à ce que Pékin pourrait faire pour perturber les actifs stratégiques exploités par des entreprises chinoises en cas de conflit. En 2020, le gouvernement américain a, d'une part, lancé l'initiative « Clean Network » qui vise à interdire les nouveaux câbles reliant directement les États-Unis à la Chine ou à Hong Kong, et d'autre part, a recommandé à la Commission fédérale des communications (FCC) de refuser l'octroi de licences de câble pour le Pacific Light Cable Network (PLCN), parce que l'acheminement de données américaines via Hong Kong poserait « un risque pour la sécurité nationale ».

Lisez la suite et soutenez un média indépendant sans publicité

S’abonner
Accès illimité au site à partir de 1€
Des analyses graphiques pour prendre du recul sur les grands sujets de l’actualité
Des chroniques et des interviews de personnalités publiques trop peu entendues
Des synthèses d’ouvrages dans notre bibliothèque d’autodéfense intellectuelle
Et bien plus encore....

Déjà abonné ? Connectez-vous